Introductie Marchantlezing Yascha Mounk

Mr. Hans van Mierlo stichting – Marchantlezing 2019 Photo: Jeroen Mooijman

Ladies and gentlemen, good evening,

Every period in intellectual history has a dominant theme. During the 1930’s and 1940’s, philosophers and political scientists debated the open society and its totalitarian counterparts. The post-war years were heavily influenced by the Cold War. And the 1990’s were all about the so-called End of History:  The victory of liberal democracy and the exhaustion of any viable alternative forms of government.

What, then, is todays dominant theme?

In recent years, a variety of books were published about the challenges liberal democracy is facing. Edward Luce’s The retreat of Western Liberalism. Patrick Deenan’s Why liberalism failed. And Has the West lost it? by Kishore Mahbubani. But I think it is safe to say that none of these books sparked as much debate as Yascha Mounk’s The people vs. democracy.

As his analysis shows, one of the greatest achievements of mankind is in danger. Liberal democracy, the political system with majority rule, individual rights and the rule of law as its holy trinity, runs the risk of being dissolved.

“Introductie Marchantlezing Yascha Mounk” verder lezen

Nieuwe ‘vrienden’ van de democratie plegen roofbouw op het bestel

Dit artikel verscheen op 1 februari 2018 in Het Financieele Dagblad.

Een gelegenheidsverbond van uiterst linkse en uiterst rechtse partijen en opiniemakers is plots de zelfverklaarde voorvechter van democratische vernieuwing. Maar het houdt er schrale opvatting van democratie op na en claimt de volkswil in beheer te hebben. Toch mag dit geen reden zijn te berusten in het stelsel dat we sinds 1848 en 1917 hebben geërfd.

Het is tekenend dat de ‘nieuwe vrienden’ van de democratie zich vooral roeren rond referenda. Zo betichtte Geert Wilders premier Rutte van een ‘ambtsmisdrijf’ toen hij na het Oekraïne-referendum niet halsoverkop een intrekkingswet indiende. FvD-voorman Thierry Baudet vond dat de democratie ‘niet functioneerde’ toen een parlementaire meerderheid ontbrak voor het bindend referendum. En SP’er Ronald van Raak sprak van ‘een ongelofelijke middelvinger’ naar de kiezer, omdat het kabinet overwoog de intrekking van het correctief referendum niet referendabel te maken.

Hun verontwaardiging galmt door in de ‘opiniejournalistiek’. Voor GeenStijl-verslaggever Tom Staal was het natuurlijk een feest om Kamerleden te vragen waar de D van D66 voor stond. En vond historicus Geerten Waling zelfs dat het kabinet wel ‘antidemocratisch’ leek.

De ‘nieuwe vrienden’ delen één overtuiging. ‘Democratisch’ is een schervengericht per thema in ‘splendid isolation’. ‘Antidemocratisch’ is iedereen die durft te betwijfelen of dit (altijd) de beste manier is om een land te besturen.

“Nieuwe ‘vrienden’ van de democratie plegen roofbouw op het bestel” verder lezen